Joint Replacement Surgery A Successful Treatment

Joint   Replacement   Surgery   is being   done   for   people   suffering    from  painful   joints  (mostly   hips   &  knee)   due   to   Arthritis   of   various    causes.   Commonly  people   above  the   age   of  50  suffer   from  wear  and   tear  of  the  knee  or   hip   joints  leading  to   osteoarthritis –   pain  &   swelling . After   all  measures  of   medical    treatment    with  injections,   tablets,   physiotherapy    etc,  if  the  person   still    has  pain,    then  they    may  be  considered   for  joint    replacement   surgery.

Normal   joint   contains   two or more bones    covered   by   cartilage   causing  smooth    movements.   Due   to   wear and   tear,   the   cartilage   gets damaged    and  person    gets   pain  and   swelling.  Similarly,   cartilage   can be   damaged    due to  injury,   which   can   also  lead   to   arthritis.    So,   in all   these   conditions,   joint   replacement   is the  preferred   treatment,  and   after   treatment,   medicines      have  no   effects.

Hip  and  Knee    joints  are  the    most   commonly   replaced   joints.   Other  joints    like   shoulder,    elbow,   wrist,   finger  and  ankle    joint   are  also     replaceable   but  less    frequently.   Once   a  person    decides     to have  a    joint   replacement,   he  /  she   undergoes     full  body   checkup   to  prepare    for   surgery.   When  all   is   well,   then   they   are   given  either    regional  or  general    anaesthesia    and  the  joint    replacement   is   performed    on  the   affected    joint.

In  the  hip, it  is  a  ball   &   socket  joint,   so both  the   parts   are    replaced   by   artificial    materials.    The   affected    hip  is    removed    and   the artificial    cup   made  of  metal  or   plastic   is   fixed   on   to  the  bone.  The   metal  cups    is  lined   by  plastic   or  ceramic  on   the   inside.  The   metal  cup  is  initially     fixed   by   screws     and   eventually     bone   grows     over  its    outer    surface   and  keeps  it  in   position.    In  older  individuals     where   the   quality    of  bone   degrades   the  plastic    cup    be   fixed   with   bone   cement.

The  ball   part of  the   hip  is   replaced     by   a  metal    or   ceramic  ball  which    is   attached   to  a    stem   and   it  is  inserted     into  the    thigh  bone.    Here  also,    in  older  individuals,  bone   cement  can  be   used   to  hold  the   stem    in  position.   Normally,  a   cemented  hip   replacement   lasts   for  10  years      to  20  years,   whereas   an  uncemented     hip   replacement    can  last     upto   30  years.

The  use   of   ceramic   (toughened)   cups  and     ceramic    ball   has   made  the     hip   replacements    last   much  longer   than    before.   In  the  knee   joint,   the   lower   end   of  the   thigh   bone    and   upper   end   of  the  leg  bone    are  shaped     so  that   it   can  hold   the   artificial    joint.   The   artificial      knee   joint   is  held  by   bone   cement.    After  the   surgery   the    person   is   given   adequate    pain   relief   and   by   second    day   after   surgery,   the  person   is   made    to   walk,   bend    the  knee   or  hip.    Physiotherapy    is   given   meticulously     to  ambulate    the   person    as  quickly   as  possible.

Once    walking    well  with   the   support    of   walking     aid  –   walker /   Sticks,  the   person  is   discharged     home  in   a  week   and    sutures    are   removed   by   second   week.    The  person     can  continue    to   walk   with  the   support   of   walking   aids    for   3-6  weeks    after   which,    they  can    walk  freely.

The  success     rate  for   joint   replacement    is   approximately    98%    with     infections     and  DVT  being    possible    complications.    Infections  are   controlled      by operating     in   0%   bacteria    operation   theatres      and   antibiotics.  DVT    or  clotting   of  blood   can  be  prevented     by  thinning     the  blood   during  and    after   surgery     for  a  few    days   with   medicines.

Latest     advancements  in  joint   replacement    surgery    includes    computer   assisted    orthopaedic    surgery,   patients   specific  instrumentation  (customized  for  each  patient),   Newer     materials     which    last,  longer.   Computer  Assisted     Orthopaedic   Surgery  (CAOS)   done   due  to    its  accurate    placement     of  implants     which  in   turn    leads    to  longer   life   for  the   implant.    Newer    materials   like  ceramic   oxenium    and  highly   porous    metal   surfaces   lead  to   longer   life  of the   implant.   So   a  well   done   surgery   should    relieve    the   symptoms  of    pain    and   deformity  for   someone    suffering     from  arthritis    and   get   the   person  back     to  normal  life,  pain    free   and    fully  mobile.


Dr. Sathish  Devadoss, MBBS.,MS (Ortho), M.Ch,

Ortho  (UK),  FASIF  (Aust),

Consultant   Orthopaedic   Surgeon .

Medical  Director








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